La Tierra ‘hierve’: incendio azota ciudad canadiense que alcanzó una temperatura inédita de 49º C


Un incendio forestal que obligó a las personas a huir de una pequeña ciudad en la Columbia Británica, la cual había alcanzado temperaturas récord para Canadá durante tres días consecutivos, se descontroló el jueves mientras los familiares buscaban desesperadamente información sobre los evacuados.

Los aproximadamente mil residentes de Lytton tuvieron que abandonar sus hogares con solo unos minutos de anticipación el miércoles por la noche, después de soportar el día anterior una temperatura récord de 49.6° C.

El ministro de Seguridad Pública de la provincia, Mike Farnworth, dijo el jueves por la tarde que la mayoría de las casas y edificios en Lytton habían sido destruidos y algunos residentes estaban desaparecidos.

El Servicio de Incendios Forestales de la Columbia Británica informó que el incendio de Lytton estaba fuera de control en un área que abarca aproximadamente 80 kilómetros cuadrados.

Varios otros incendios ardían en la región cuando una ola de calor cubrió al oeste de Canadá. La concejal de la ciudad de Lytton, Lilliane Graie, en nombre del alcalde Jan Polderman, dijo en un correo electrónico el jueves que el incendio había devastado la ciudad, una aldea a unos 153 kilómetros al noreste de Vancouver. “Nuestra gente está dispersa de norte a sur y estamos tratando de establecer quién está dónde”, escribió.

Al menos algunas de las personas que huyeron de Lytton llegaron a un centro recreativo en Lillooet, una ciudad a unos 63 kilómetros al norte.

John Haugen, subjefe de la Primera Nación de Lytton, dijo que los líderes estaban tratando de dar cuenta de las personas que no llegaron a Lillooet. “Es incomprensible, la gente está tan ansiosa y preocupada por lo que vendrá después”, comentó, y añadió que la comunidad había sufrido una tremenda “devastación y pérdida”.

Rosanna Stamberg, que vive en Enderby, declaró que estaba tratando de localizar a su hijo y su hija, Alfred y Marjorie Nelson, que viven a unos ocho kilómetros del centro de Lytton. “No sé en qué dirección fueron. No sé si bajaron hacia Chilliwack, Lillooet, Spencer’s Bridge, Merritt o Kamloops. No tengo ni idea “, dijo en una entrevista telefónica. “O si se quedaban en casa”. Comentó que la falta de servicio de telefonía celular le había impedido comunicarse con ellos. “Estoy muy preocupada”, dijo.

En una aparición en televisión, el primer ministro de la Columbia Británica, John Horgan, afirmó: “Esta semana pasaron tres días consecutivos de la temperatura más alta registrada en la historia canadiense en Lytton. Tener una ola de calor y un incendio terrible es tan preocupante y tan desafiante para la gente de esta comunidad“.

El calor en Lytton estableció su primer récord nacional el domingo, alcanzando 45.1 °C, luego estableció otro nuevo máximo el lunes, a 47.9° C. Después de otro récord el martes, el calor bajó a 39° C el miércoles. Las autoridades dijeron que en las 24 horas anteriores se habían producido 62 nuevos incendios y 29 mil relámpagos. El incendio cerca de Lytton había crecido a alrededor de nueve mil hectáreas.

Horgan, el primer ministro, dijo que había escuchado “información” de que un tren podría haber iniciado el incendio, pero era demasiado pronto para decirlo. “Lytton ha sido devastada y se necesitará un esfuerzo extraordinario para que esa ubicación histórica vuelva a ser lo que era”, indicó.

Edith Loring-Kuhanga, administradora de la escuela Stein Valley Nlakapamux, dijo que ella y otros miembros de la junta tuvieron que interrumpir una entrevista de Zoom con un posible maestro mientras el fuego quemaba su cuadra. Refirió que inicialmente no prestó atención a una sirena que sonaba afuera, pero luego recibió una llamada de un miembro de la junta escolar diciéndole que huyera. “Él dijo: ‘Estoy aquí en el fuego y tienes que irte, agarra lo que puedas rápidamente’”, recordó Loring-Kuhanga. “Los restos eran extensos”, expresó. “Fue simplemente increíble. Fue una pesadilla. Muchos miembros de la comunidad lo han perdido todo, simplemente no tenían tiempo”, añadió.

Aproximadamente a 15 kilómetros al sur de Lytton, en la comunidad de habitantes nativos de kamaka Bar, Jean McKay dijo que ella y su hija de 22 años, Deirdre McKay, comenzaron a entrar en pánico cuando el olor a humo se hizo más fuerte. “Todavía estaba sentado allí y preguntándome qué empacar, saliendo por la puerta pero pensando ‘Voy a dejar todo esto atrás’. Es difícil. Muy difícil“, dijo McKay. “Mi hija llamó por teléfono antes de que perdiéramos los servicios. Me dijo: ‘Sal de ahí, sal de ahí’”. Había un recuerdo que su hija no podía dejar atrás: “Cogió la foto de mi padre de la pared”, dijo McKay. “Le dije: ‘Nos vamos y esta es la casa que construimos para siempre y en la que ustedes crecieron’. Es duro”.

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