El actor William Shatner, el capitán James T Kirk en «Star Trek», se convertirá en la persona de mayor edad en ir al espacio


El actor de Hollywood William Shatner se convertirá este miércoles en la persona de mayor edad en ir al espacio cuando dé un paseo en la cápsula suborbital Blue Origin.

Shatner, de 90 años y quien interpretó al capitán James T Kirk en las películas y series de televisión «Star Trek» («Viaje a las estrellas en español»), dice que espera ver la Tierra desde una nueva óptica.

Despegará desde el desierto de Texas junto con otras tres personas.

Su viaje a bordo del sistema de cohetes, desarrollado por el fundador de Amazon, Jeff Bezos, debería durar unos 10 minutos.

Shatner experimentará un breve período de ingravidez mientras ascienda a una altitud máxima justo por encima de los 100 kilómetros. También podrá ver la curvatura de la Tierra a través de las grandes ventanas de la cápsula.

«Existe esta mística de estar en el espacio mucho más cerca de las estrellas y ser ingrávido», dijo la estrella canadiense.

«Estaré fascinado por la vista del espacio. Quiero mirar esa orbe y apreciar su belleza y tenacidad».

El lanzamiento de Blue Origin está programado para las 09:00 hora local.

A Shatner se le unirá en el vuelo Audrey Powers, vicepresidenta de Blue Origin, Chris Boshuizen, cofundador de la empresa de imágenes satelitales Planet; y Glen De Vries, ejecutivo de la corporación francesa de software sanitario Dassault Systèmes.

Se les ha dado un par de días de entrenamiento, aunque no hay nada realmente importante para ellos durante el vuelo que no sea disfrutarlo. El sistema de cohetes y cápsulas, conocido como New Shepard, es completamente automático.

El director de vuelo de Blue Origin, Nicholas Patrick, dijo que el cuarteto, no obstante, necesitaba saber qué hacer en el improbable caso de una emergencia; y reconocer (y no ser perturbado por) los golpes y ruidos normales de los vuelos espaciales.

«La tercera cosa que hace el entrenamiento es enseñar a la tripulación cómo comportarse en Zero G (cero gravedad): cómo moverse por la cabina sin chocar ni golpearse unos a los otros, qué agarraderas usar, el tipo de cosas que pueden esperar y su respuesta a ellas», explicó el ex astronauta de la NASA.

El segundo

Este será el segundo vuelo con tripulación de New Shepard. El primero, llevado a cabo el pasado 20 de julio, llevó a Bezos, a su hermano Mark, al adolescente holandés Oliver Daemen y al famoso aviador Wally Funk.

Funk, de 82 años, pudo reclamar el récord de la persona con mayor edad en el espacio, un título que ahora se le concederá a Shatner, asumiendo que su misión pasará sin incidentes y que se elevarán por encima de la atmósfera de la Tierra.

El lanzamiento se produce en medio de afirmaciones de que Blue Origin tiene una cultura laboral tóxica y no cumplió con los protocolos de seguridad adecuados.

Las acusaciones, en su mayoría anónimas hechas por empleados anteriores y actuales, han sido negadas energéticamente.

«Esa no ha sido mi experiencia en Blue», respondió Audrey Powers, responsable de la misión y de las operaciones del vuelo.

«Somos extremadamente minuciosos, desde los primeros días hasta ahora, cuando comenzamos nuestros vuelos con humanos. La seguridad siempre ha sido nuestra principal prioridad».

Shatner podrá ser la primera persona en pasar de la versión del espacio de Star Trek a la realidad, pero tres astronautas de la NASA han hecho el viaje contrario.

El astronauta Mae Jemison apareció en un episodio de la secuela televisiva de «Viaje a las Estrellas: La nueva generación». Mientras que Mike Fincke y Terry Virts aparecieron en el episodio final de «Enterprise», la serie precuela de Star Trek,

Caso similar al de Gene Roddenberry, creador de la franquicia, y James Doohan, el actor que interpretó a Montgomery «Scotty» Scott en la serie original de la década de los 60 y películas posteriores. Las cenizas de ambos fueron enviadas al espacio.

Aunque Bezos ha invitado a algunas personas a volar en el New Shepard, usualmente hay que pagar para viajar.

Y mientras que su rival en turismo espacial, Richard Branson, ha puesto un precio al boleto para su avión cohete Virgin Galactic (US$250.000), el fundador de Amazon no revela las tarifas pagadas por personas como Boshuizen y De Vries.

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